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Quali sono le cause dell’emicrania nelle femmine?

Quali sono le cause dell’emicrania nelle

femmine?

L’emicrania può colpire chiunque, ma è più comune nelle donne. Rispetto ai maschi, le femmine hanno da tre a quattro volte più probabilità di soffrire di emicrania.

Le ragioni per cui l’emicrania è più comune nelle donne non sono del tutto chiare. Detto questo, gli scienziati ritengono che possa avere qualcosa a che fare con le fluttuazioni ormonali che si verificano durante il ciclo mestruale.

Tuttavia, l’emicrania è una condizione complessa e non ha un’unica causa. I cambiamenti ormonali possono essere uno dei tanti fattori che contribuiscono a un episodio di emicrania.

Cos’è l’emicrania e perché si manifesta?

L’emicrania è una condizione neurologica complessa che provoca episodi di mal di testa. Questi episodi sono talvolta accompagnati da altri sintomi, come nausea e sensibilità alla luce o ai suoni.

Circa il 20% delle persone con emicrania sperimenta anche l’aura, che si riferisce a disturbi sensoriali temporanei che si verificano prima del mal di testa.

In precedenza, gli scienziati pensavano che l’emicrania fosse il risultato della dilatazione dei vasi sanguigni nella testa, che creava pressione e dolore. Ora, sanno che non è così.

La ricerca suggerisce che l’emicrania si verifica a causa di una cascata di cambiamenti che avvengono nel sistema nervoso e nel cervello, che possono iniziare fino a 3 giorni prima del mal di testa stesso.

Uno fonte attendibile spiega che questo inizia con i cambiamenti nell’ipotalamo, nel sistema limbico e nelle aree corticali del cervello. Quindi, nella fase dell’aura, le persone possono sperimentare qualcosa di simile alla depressione a diffusione corticale, ovvero quando i nervi nel cervello diventano temporaneamente inattivi.

Quindi, nella fase della cefalea, si attiva il sistema trigeminovascolare. Questo sistema include il nervo trigemino. Questo nervo raggiunge il lato della testa, compreso dietro l’occhio, che è un sito comune di dolore emicranico.

Perché l’emicrania è più comune nelle donne?

Non esiste un’unica causa di emicrania. Gli scienziati ritengono che ciò accada, in parte, a causa della genetica. Ciò significa che le persone con una storia familiare di emicrania possono essere più suscettibili a svilupparla da sole.

Diverse sostanze chimiche nel cervello, come il peptide correlato al gene della calcitonina, sono coinvolte nello sviluppo dell’emicrania. Questi fattori possono essere applicati a chiunque, indipendentemente dal sesso.

Tuttavia, le femmine sono tre o quattro volte più suscettibili ad avere l’emicrania rispetto ai maschi. Questo è vero solo dopo la pubertà. Prima della pubertà, l’incidenza dell’emicrania tra i sessi è la stessa.

Alcuni potenziali motivi per questo includono:

  • Ormoni: dopo la pubertà, la maggior parte delle donne inizia il ciclo mestruale, che comporta fluttuazioni mensili di ormoni come il progesterone e gli estrogeni. Questi ormoni possono influenzare il sistema nervoso e il cervello, rendendo più probabile l’emicrania.
  • Stress: lo stress può essere un fattore scatenante dell’emicrania. Alcuni ricercatori ritengono che ciò sia dovuto al fatto che lo stress aumenta l’infiammazione nel corpo. Ciò può avere un impatto maggiore sullo sviluppo dell’emicrania nelle femmine rispetto ai maschi. Precedenti studi su animali in ratti maschi e femmine hanno dimostrato che lo stress ha causato livelli di infiammazione più elevati nelle femmine. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche su questo.
  • Impatto dei geni: finora gli scienziati hanno identificato 38 variazioni genetiche che possono essere coinvolte nell’emicrania. Alcune prove suggeriscono che queste variazioni possono avere un impatto diverso su maschi e femmine.

Qual è il legame tra emicrania e ormoni?

Gli scienziati non sono sicuri di come siano correlati gli ormoni sessuali e l’emicrania. Uno studio osserva che ci sono stati diversi difetti nelle ricerche precedenti su questo argomento, il che rende difficile capire la connessione.

In primo luogo, la maggior parte delle ricerche sul ruolo degli ormoni sessuali nell’emicrania si è concentrata sugli animali maschi. Ciò significa che ci sono meno informazioni su come l’emicrania colpisce le femmine.

In secondo luogo, molte ricerche precedenti non hanno chiaramente distinto tra sesso e genere. Il sesso si basa su caratteristiche biologiche, mentre il genere si basa sull’identità. Ciò rende difficile conoscere la misura in cui le differenze basate sul sesso, come il ciclo mestruale, sono responsabili dell’emicrania nelle donne.

Livelli elevati di estrogeni possono aumentare il rischio di emicrania con aura aumentando la possibilità di depressione a diffusione corticale. Questo potrebbe spiegare perché le pillole anticoncezionali orali che contengono estrogeni peggiorano l’emicrania per le persone che soffrono di aura.

Gli estrogeni possono anche interagire con nervi specifici, rendendoli più sensibili ai fattori scatenanti dell’emicrania. La ricerca del 2018 suggerisce che sebbene il testosterone abbia un effetto protettivo, l’estrogeno aumenta la sensibilità nelle cellule del nervo trigemino.

Una vecchia teoria suggeriva che la caduta dei livelli di estrogeni dopo l’ovulazione potrebbe essere responsabile di un aumento degli episodi di emicrania prima delle mestruazioni. Tuttavia, non tutti i ricercatori sono d’accordo con questa teoria.

Altri fattori

Sebbene i cambiamenti ormonali possano scatenare l’emicrania, ci sono molti altri fattori che possono contribuire. Secondo l’ American Migraine Foundation , questi includono:

  • Stress: quasi il 70% delle persone con emicrania ritiene che lo stress possa scatenare un episodio. Se un individuo è ansioso di sperimentare un episodio di emicrania, può iniziare un ciclo di stress, che porta a ulteriori mal di testa.
  • Sonno: se il programma del sonno di una persona è irregolare, può essere più soggetto a episodi. Tuttavia, quasi il 50% degli episodi di emicrania si verifica tra le 4:00 e le 9:00, il che può esporre le persone con emicrania a un rischio maggiore di disturbi del sonno. Interrompere questo ciclo con farmaci o altre strategie di gestione può essere d’aiuto.
  • Consumo di caffeina e alcol: una persona può scoprire che il consumo di caffè può scatenare un episodio di emicrania. Tuttavia, alcune persone affermano che il caffè può fermare i loro sintomi. Il consumo di alcol può anche innescare un episodio di emicrania.
  • Meteo: i cambiamenti nella pressione barometrica con calore eccessivo o tempeste possono scatenare episodi di emicrania per alcune persone.
  • Dieta: alcune persone scoprono che alcuni cibi e ingredienti, come formaggio, cioccolato e dolcificanti artificiali, possono scatenare episodi di emicrania.
  • Disidratazione: circa 1 persona su 3 elenca la disidratazione come un fattore scatenante dell’emicrania. La disidratazione provoca effetti negativi in tutto il corpo e può causare vertigini e confusione oltre ai sintomi dell’emicrania.
  • Luce intensa: alcuni individui scoprono che la luce naturale influisce sulla loro emicrania. Altri trovano che le luci artificiali, luminose o tremolanti possono essere più problematiche.
  • Odori: alcuni odori possono attivare i recettori nervosi nel naso, innescando o peggiorando un episodio di emicrania.

 

fonte: www.medicalnewstoday.com

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