Salute

Il veleno delle api uccide le cellule aggressive del cancro al seno

In studi di laboratorio, il componente attivo del veleno delle api ha ucciso rapidamente due tipi di cellule di cancro al seno particolarmente difficili da trattare. Fondamentalmente, la tossina ha lasciato le cellule sane illese.

Per migliaia di anni, gli esseri umani hanno usato miele, propoli e veleno dell’ape europea Apis mellifera come medicinali.

Più di recente, gli scienziati hanno scoperto che il veleno delle api e il suo componente attivo, la melittina, sono tossici per un’ampia gamma di tumori, tra cui melanoma, cancro ai polmoni, alle ovaie e al pancreas, in test di laboratorio.

La melittina è la molecola che crea la sensazione dolorosa della puntura di un’ape. Gli scienziati, tuttavia, non comprendono appieno come uccide le cellule tumorali.

Per la prima volta, i ricercatori hanno studiato l’effetto della melittina e del veleno delle api su una serie di tumori al seno, inclusi due dei tipi più aggressivi e difficili da trattare.

Il cancro al seno è il cancro più comune nelle donne. I due tipi aggressivi, noti come carcinoma mammario triplo negativo e carcinoma mammario arricchito con HER2, sono associati agli esiti peggiori. Tendono a sviluppare resistenza ai trattamenti esistenti.

Scienziati presso l’Harry Perkins Institute of Medical Research di Perth, in Australia, e l’Università dell’Australia occidentale, sempre a Perth, hanno scoperto che la melittina e il veleno delle api uccidono rapidamente questi tipi di cancro, con effetti trascurabili sulle cellule normali.

“Il veleno era estremamente potente”, afferma la dottoressa Ciara Duffy, che ha guidato la ricerca. “Abbiamo scoperto che la melittina può distruggere completamente le membrane delle cellule tumorali entro 60 minuti”.

Lo studio ha anche dimostrato che il veleno dei bombi, che non contiene melittina, non ha ucciso le cellule tumorali, anche ad alte concentrazioni.

Gli scienziati riportano il loro lavoro sulla rivista npj Precision Oncology .

fonte: MedicalNewsToday

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