COVID-19: la ricerca punta agli effetti neurologici a lungo termine

Un recente documento che esamina le prove esistenti sostiene che l’infezione da SARS-CoV-2 potrebbe aumentare il rischio di problemi neurologici a lungo termine, tra cui il declino cognitivo e la demenza.

Quasi 1 anno dopo l’identificazione del nuovo coronavirus, SARS-CoV-2, i casi globali hanno superato gli 88 milioni . Sebbene siano stati approvati numerosi vaccini, il lancio richiederà tempo.

Nel frattempo, i ricercatori continuano a studiare COVID-19 nel tentativo di rallentare la diffusione e ridurre i sintomi gravi.

Altri scienziati stanno cercando di mettere insieme un quadro di come potrebbe essere la vita a lungo termine per qualcuno che ha avuto COVID-19.

Un recente articolo in prospettiva, che appare su Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association , esamina la ricerca sulle malattie virali del passato, inclusa la pandemia influenzale di un secolo prima. Gli autori ritengono che la ricerca indichi che COVID-19 potrebbe causare un effetto duraturo sul cervello.

Virus neurotropici

Gli scienziati considerano il virus SARS-CoV-2 un virus “neurotropico”, perché può entrare nelle cellule nervose. I virus neurotropi includono i virus della parotite , della rabbia e di Epstein-Barr. Mentre alcuni virus neurotropici causano sintomi più lievi, altri possono causare gonfiore nel cervello , paralisi e morte.

Alcuni virus simil-influenzali sono neurotropici e hanno una struttura simile al nuovo coronavirus. Pertanto, i ricercatori hanno esaminato questi virus per cercare di ottenere informazioni sul tipo di effetti a lungo termine aspettarsi nelle persone che si sono riprese da COVID-19.

“Dopo la pandemia influenzale del 1917 e del 1918, molte delle malattie simil-influenzali sono state associate a disturbi cerebrali”, afferma l’autore principale, il dottor Gabriel A. de Erausquin.

Il dottor de Erausquin, professore di neurologia presso l’Università del Texas Health Science Center di San Antonio, spiega: “Quei virus respiratori includevano H1N1 e SARS-CoV. Il virus SARS-CoV-2, che causa COVID-19, è noto anche per avere un impatto sul cervello e sul sistema nervoso “.

Secondo gli scienziati, un rischio elevato di malattia di Alzheimer , morbo di Parkinson e problemi di salute mentale potrebbe essere potenzialmente collegato a queste malattie simil-influenzali.

Importanza dei sintomi neurologici

Alcune persone con COVID-19 non manifestano alcun sintomo, mentre altre hanno sintomi che vanno da lievi a gravi.

Alcuni dei sintomi caratteristici includono:

Inoltre, circa il 15-25% delle persone con la malattia virale può avere sintomi neurologici, tra cui:

  • perdita del senso del gusto e dell’olfatto
  • stato mentale alterato
  • mal di testa

Anche se all’inizio perdere l’olfatto può non sembrare grave, è comunque importante, poiché è legato direttamente alla funzione cerebrale .

Per entrare nelle cellule, SARS-CoV-2 si lega ai recettori ACE2 sulle membrane cellulari. Il bulbo olfattivo, che è la parte del cervello che riceve le sensazioni dell’olfatto, ospita un’alta concentrazione di questi recettori. Il bulbo olfattivo ha anche forti connessioni con l’ ippocampo , l’area responsabile della memoria .

Secondo il dottor de Erausquin, “La traccia del virus, quando invade il cervello, porta quasi direttamente all’ippocampo”.

“Si ritiene che questa sia una delle fonti del deterioramento cognitivo osservato nei pazienti COVID-19. Sospettiamo che possa anche essere parte del motivo per cui ci sarà un declino cognitivo accelerato nel tempo negli individui suscettibili “, aggiunge.

Tra i gravi problemi neurologici durante l’infezione da SARS-CoV-2, i pazienti possono sviluppare fluido nel cervello, infiammazione nel cervello e convulsioni.

Impatto duraturo di COVID-19

COVID-19 può causare gravi danni ai polmoni e tale danno può essere irreversibile. Tuttavia, secondo la ricerca degli autori, sembra che la possibile ricaduta del COVID-19 possa estendersi ben oltre il danno polmonare.

Gli autori scrivono che “si ritiene che i problemi respiratori dovuti a SARS-CoV-2 siano dovuti in parte alla disregolazione del tronco cerebrale, così come forse alcuni dei sintomi gastrointestinali”.

Sulla base dell’idea che COVID-19 può causare danni al cervello, è possibile che le persone che hanno avuto il nuovo coronavirus ma che erano asintomatiche o con sintomi lievi possano affrontare problemi lungo la strada.

Tuttavia, poiché COVID-19 è una nuova malattia, gli scienziati dovranno effettuare studi a lungo termine per confermare queste teorie.

“Come sottolinea l’articolo Alzheimer e demenza , la storia medica poco riconosciuta di questi virus nel secolo scorso suggerisce un forte legame con le malattie del cervello che influenzano la memoria e il comportamento”, commenta la dott.ssa Maria C. Carrillo, chief science officer dell’Associazione Alzheimer e coautore della carta.

“In questo momento difficile, possiamo creare un” rivestimento d’argento “capitalizzando la portata e la reputazione globali dell’Associazione Alzheimer per riunire la comunità di ricerca per illuminare l’impatto a lungo termine di COVID-19 sul cervello”, afferma il dottor Carrillo.

Scritto da Erika Watts l’8 gennaio 2021 – Fatto verificato da Alexandra Sanfins, Ph.D.

fonte: Medical NewsToday

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